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Carré d'artistes - Le blog

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Portraits

Qui est Amadeo Modigliani ? - 12/08/2022

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Biographie du grand peintre et sculpteur Amadeo Modigliani

Modigliani représente l’artiste maudit par excellence. De l’enfant souffreteux au peintre mort dans la misère à Paris, son parcours est aussi bref que torturé. Pourtant, cela ne se ressent pas dans son œuvre dont le succès posthume ne s’est jamais démenti. Vous vous demandez qui est Modigliani ? Voici le portrait de celui qui aimait tant les peindre.

L'enfance et l’adolescence du futur peintre en Italie


Modigliani est né le 12 juillet 1884, à Livourne en Italie. Sa famille toscane est d'origine juive séfarade. Sa mère, Eugénie Garsin, et son père, Flaminio Modigliani, le nomment Amedeo Clemente. Cadet de trois enfants, c’est un bébé chétif qui reste faible en grandissant. Il enchaîne les maladies graves : crise typhoïde et pleurésie. Peu intéressé par l’école et doté d’un caractère orageux, il se tourne très tôt vers l’art. À treize ans, il veut apprendre le dessin et réalise déjà quelques portraits. Soutenu par sa mère, il rentre aux Beaux-Arts l’année suivante.

Deux années très riches d’apprentissage et de rencontres pour le plus jeune élève de l’Académie. Après avoir voyagé dans toute l’Italie pour approfondir sa culture de l’art, il passe un an à Florence puis trois à Venise. Dans ces villes, il s'inscrit à l’École de Nu dont il suit assidûment les cours. Cela marquera profondément sa carrière. Notons également son passage et son étude de la peinture à l’académie Colarossi dont les murs ont abrité des peintres de renom tels que Rodon ou Gauguin.
 

La vie de bohème en France


Le jeune peintre arrive à Paris en 1906. Il fréquente les cafés, chine chez les bouquinistes et les marchands d’art, visite les galeries et les musées. Il s'inscrit pour deux ans à l’Académie Colorassi et vit entre Montparnasse et Montmartre où se concentrent le génie artistique avant-gardiste de l’époque. Modigliani et ses amis se retrouvent au Bateau-Lavoir, l’adresse fétiche des bohèmes. Sa peinture choque le public, notamment ses nus exposés à la galerie Berthe Weill, où la police doit intervenir pour étouffer le scandale en décrochant ses toiles.

Cependant, un jeune marchand d’art, Paul Guillaume, lui apporte un solide soutien en l’exposant malgré tout. Le peintre fait son portrait, le qualifiant de “nouveau pilote”, surnom dû à son tempérament intrépide. Il côtoie également les grands de l’époque : Pablo Picasso, Maurice Durillon, Diego Rivera, Juan Gris, Max Jacob, Chaïme Soutine, Blaise Cendrars, Jean Cocteau, Moïse Kisling, Léopold Survage, etc.

Toujours en mauvaise santé et sans un sou en poche, l’artiste multiplie les mauvais penchants. Alcool et haschich n’améliorent ni sa santé, ni la facette sombre de sa personnalité. Parfois très violent, Amedeo mi-ange, mi-démon sait aussi se montrer généreux envers les plus pauvres que lui. Ses nombreuses addictions et ses sauts d’humeur ont participé au mythe du personnage.

l'art d'amadeo modigliani

 
 

Les dessins


Le dessin est son premier amour. Il le pratique depuis l’enfance jusqu’à la mort. Surtout des portraits, au fusain ou au crayon. Les cours qu’il a suivis lui ont donné de l’aisance et un style reconnaissable entre tous. Oiseau de nuit, il esquisse les visages des buveurs dans les troquets, en échange de quelques verres de vin.
 

La sculpture


L’artiste s'essaye aussi à la sculpture. Sa rencontre avec Constantin Brâncusi, sculpteur d’origine roumaine, le pousse dans cette voie. Il représente principalement des têtes de femme en pierre sculptée. Certaines de ses œuvres ont été exposées. Malheureusement, il doit abandonner cet art : ses poumons malades ne supportent plus les poussières inhalées durant la taille. L’humeur de l’artiste s’assombrit de jour en jour.
 

La peinture


Le peintre se laisse peu influencer par les tendances de son époque et du XXe siècle. Il affectionne la peinture à l’huile pour ses toiles. Son œuvre compte des centaines de tableaux dont environ 200 portraits et seulement 4 paysages. Les représentations de nus datent presque toutes de 1917. Il peint les corps au naturel, n’utilisant qu’une petite palette de couleurs dans les tons ocre, rouge-orangé ou bleu foncé. Pour les formes, il s’inspire des cariatides ; ces statues antiques de jeunes femmes grecques. Une certaine sensualité, voire de sérénité, se dégage de ses tableaux : une vision fort lointaine des tourments de l’esprit de leur auteur. L’allongement des visages, les yeux en amande et l'absence de pupilles rendent ses toiles reconnaissables entre toutes. Les regards vides nous fixent pourtant avec intensité.

 
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Les femmes de la vie de Modigliani

De nombreuses conquêtes féminines


Charmeur et beau parleur, poète à ses heures, Amedeo ne laisse pas les femmes indifférentes. Il entretient des relations passionnées et houleuses, à l’image de ses frasques. Parmi ses conquêtes officielles ou supposées, nous trouvons entre autres :
  • Nina Hamnet la reine des Bohémiennes ;
  • Lunia Czechowska sa modèle et amie ;
  • Simone Thiroux l’étudiante québécoise ;
  • Beatrice Hasting une poétesse et journaliste britannique ;
  • Elvira “la Chica” une entraîneuse de Montmartre.


Jeanne Hébuterne, la femme et compagne de Modigliani


Jeanne Hébuterne a 19 ans lorsqu’elle rencontre “Modi” en 1917. La jeune femme est alors élève à l’académie Colorassi. Une relation fusionnelle débute, contre l’avis de sa famille qu’elle quitte pour s'installer dans l’atelier de celui qu’elle a choisi. Pour un temps, le peintre semble apaisé. Il voit en elle l’incarnation de la beauté et de la pureté, et en fait 25 portraits. Autant de preuves d’amour. Cela ne suffit pas, ses démons reprennent le dessus. Le couple survit dans la misère. Stoïque, Jeanne reste son pilier dans l’adversité, son infaillible soutien, jusqu’au bout.

En 1920, incapable de vivre sans lui, la jeune femme se suicide par défenestration deux jours après le décès de l’homme qu’elle aime. L’enfant dont elle est enceinte périt avec elle. Sa famille, qui l’a reniée, refuse de la faire enterrer auprès du peintre maudit.
 

Jeanne Modigliani


Jeanne et Amedeo ont une fille, née en 1918. Celle-ci, née Giovanna Hébuterne, a à peine 14 mois à la mort de ses parents. Élevée en Italie par sa tante, elle ne paraît d’abord pas s’intéresser à son père. Après-guerre, devenue historienne de l’art, elle offrira un regard neuf sur son œuvre.
La mort de Modigliani : décès prématuré d’un virtuose maudit

Comment est mort Modigliani ?


Déchiré par les passions qui le hantent, abîmé par une vie misérable. Le cliché de l’artiste maudit transcende la pauvre existence de cet homme qui ne connaît pas la gloire de son vivant. Ses lourds problèmes de santé, l’alcool en sus, les crises schizophréniques peut-être, décuplent ses idées noires et l'achèvent. À l’hôpital de la Charité, où est mort Modigliani le 24 janvier 1920 à la suite d’une méningite tuberculeuse, personne ne connaît ses tableaux. Vendus à peine quelques francs de son vivant, leur prix croît rapidement en France. Dans son pays d'origine, l’Italie, son talent n’est reconnu que dans les années 1950. Les temps changent et la toile qui avait fait tant parler en 1917 ; une femme nue à la toison pubienne exposée, a été vendue à plus de 170 millions de dollars en 2015. Le succès posthume du peintre a entraîné la production de faux et il est aujourd'hui difficile d’établir le véritable catalogue de son œuvre.

Où est enterré Modigliani ?


Si vous souhaitez lui rendre hommage, vous pouvez vous rendre sur la tombe de Modigliani au cimetière du Père Lachaise à Paris. Il y est enterré avec d’autres artistes de la même époque.
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