Lyon, l'histoire en capitales

21 juillet 2016

En deux mille ans à voir le Rhône et la Saône courir sur ses berges, Lyon aura tout connu. Entre âges d'or, guerres, décadence ou fortunes, elle a été tour à tour Capitale des Gaules, centre ecclésiastique, fief industriel ou ville de la soierie... pour devenir aujourd'hui une métropole-monde où la puissance de son Histoire côtoie gracieusement les desseins de son avenir. Ces multiples périodes, dont certaines sont aussi fastes que d'autres sombres, permet à Lyon de présenter un imposant patrimoine culturel aux différentes facettes bien généreuses.

Lyon la Romaine, Lyon la Commerciale

Lorsqu'une ville a traversé les siècles, son histoire se lit inévitablement dans ses veines. Les vestiges de Lugdunum (ancien nom de Lyon) datant du 1er siècle se tiennent encore debout, plus de vingt siècles après leur construction. L'Aqueduc du Gier, les Tombeaux Romains de Trion ou l'Amphithéâtre des Trois Gaules en font partie intégrante. Si ces édifices sont exceptionnels, les yeux des visiteurs se posent cependant plus souvent sur l'un des couples archéologiques les plus rares de l'ancienne Gaule, l'Odéon et le Théâtre antiques de Fourvière. Adossé à ce site, le Musée Gallo-Romain présente une collection éminente retraçant l'histoire de Lyon depuis la fin de la Préhistoire jusqu'au VIIème siècle. Le Musée des Beaux-Arts, quant à lui, consacre une section entière à l'Antiquité.

Si l'influence de Lyon a chuté en même temps que l'Empire Romain, la ville aux deux collines a su s'inventer un futur. Capitale française de la Renaissance, ville cosmopolite et ouverte rivalisant avec Rome, Vienne et Venise, aux portes de l'Italie et au croisement de l'Europe, Lyon en pleine apogée, devient de facto l'épicentre du commerce mondial. Les façades du Vieux Lyon, principalement composées de maisons de villes, imaginées par Philibert Delorme après un voyage à Rome, sont aujourd'hui l'héritage d'un art italien tout en subtilité. Les traboules de ce même quartier sont une particularité toute lyonnaise visitée par des millions de touristes qui aiment se perdre dans ce labyrinthe organisé.

Ainsi soie t-il...

Les guerres de religion auront raison de ce Lyon rayonnant, qui retrouvera une partie de sa superbe au XVIIIème siècle en pleine Révolution Industrielle grâce aux métiers à tisser. C'est à cette époque qu'est aménagé le parc de la Tête d'Or, où les familles se promènent encore nombreuses de nos jours entre le zoo africain et le jardin botanique. Les astuces mécaniques du métier à tisser jouent d'ailleurs un rôle primordial dans l'invention du cinématographe par les frères Lumières. L'Institut éponyme installé dans la maison familiale des deux frères, vous fera découvrir les inventions d'Auguste et Louis : photographies, premiers films, objets insolites... La soie, toujours, permit à Laurent Mourguet de donner naissance à la célèbre marionnette Guignol. Gadagne, magnifique monument historique rhodanien, regroupe le Musée des Marionnettes du Monde ainsi que celui de l'Histoire de Lyon. Dans la même veine, il est possible de se rendre au Musée Miniature et Cinéma ainsi qu'au Musée des Tissus et Arts Décoratifs ou au Musée de l'Imprimerie pour plonger dans ce Lyon fief industriel, capitale du cinéma et de la soierie.

Lyon s'octroie un nouveau titre de capitale, loin d'être usurpé, celle de la Résistance. Foyer de l'opposition à la française, siège de la Gestapo, terre de Jean Moulin... les faits apparentés à la Résistance sont nombreux et forts. Dans ce sens, le Musée d'Histoire Militaire et le Centre d'Histoire de la Résistance et de la Déportation sont incontournables.

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